Los almendros del Malecón

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Hace dos años, cuando trabajaba en la Zona Colonial, empecé a usar la ruta del Malecón para llegar hasta  la oficina. Es hermoso y te llena de energía ver el mar todos los días. Hasta ese momento no había reparado en los almendros que adornan el litoral y me preguntaba por qué no había escuchado ninguna referencia a ellos anteriormente (por mi mente pasaban ideas vagas acerca de referencias a las palmeras. No sé, alguien diciendo: “El malecón de Santo Domingo es mejor que el de La Habana porque tiene palmas”). No obstante, y de esto acabo de enterarme, los almendros son tan antiguos como las palmeras.

De hecho, la primera iniciativa de planificación del arbolado citadino comenzó con almendros en 1908, y los primeros árboles que se plantaron en la calzada del malecón fueron almendros en 1914, de acuerdo a unos datos recogidos en un estudio sobre los árboles de Santo Domingo realizado por el ADN y el INTEC.

Si reparé en ellos es por lo mucho que me gustan (es mi árbol favorito). Y para quienes no son de RD y me leen, hago una aclaración: llamamos almendros a la especie Terminalia cattapa, no al Prunus Dulcis.

Hace unos meses, mientras hacía mi investigación para la crónica sobre Santo Domingo en la literatura que sale en la revista Altaïr Magazine, encontré este fragmento en un cuento de René del Risco:

«Esta ciudad es magnífica. Desde el monumento cobrizo que aparece en las tarjetas postales, hasta la avenida con almendros donde el crepúsculo brilla tan sorprendentemente que a veces el mar resulta demasiado sombrío, esta ciudad es magnífica».

No puedo negar lo contenta que me hizo sentir ese reconocimiento, no solo de la ciudad, sino de los árboles. Tanto como cuando me encontré en un cuento de Antonio Lockward la columna funeraria dedicada al balandra Aurora. Muchas cosas desaparecen en Santo Domingo y sabemos cuán vulnerables pueden ser nuestros árboles, en una ciudad que en los últimos años ha visto reducir su superficie forestal a solo un 10%.

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